選擇住在西雅圖的價值 (part 1)

西雅圖 : (圖片來源 Wikimedia.com)


我們為何從小鎮搬來到大都會西雅圖呢?

住在美國大城的好處之一,就是經常可以參加各種音樂會或者電影首映會,目睹心中偶像;或者與舉世聞名的創業者,近距離眼神交流。(住在美國西雅圖的好處說不盡,於此略提一二)。

您喜歡跟好萊塢明星打招呼嗎?  我們家絕不是追星一族,但卻有緣常與大明星或大人物碰面。

話說西方演藝界,住在亞洲時,我們全家鮮少有機會接觸世界級的演藝人員,但住在西方一些受世人歡迎的觀光城市,我們卻可捕捉許多明星身影或者與會西方影藝界盛宴。

2000-2009 年間,我因投資關係,常住在加拿大溫哥華市區,彼時的溫哥華已成為好萊塢以外的拍片製作勝地。

某日,我與家人在超級市場隨心購物時,發現我們旁邊站了一位超級明星架勢的翹臀倩女: J. Lo (Jennifer Lopez)。另日,當我們散步在 False Creek 河岸邊時,一位帶著兩位小孩子的溫文儒雅帥哥來跟我們問路。頓時,我們腦袋都僵硬了,眼珠迸出眼眶外,且心裡尖叫 My God!    那位明星帥哥大名 -- John Cusack.

從美國西岸加州觀光小鎮 Santa Barbara,輾轉搬來西雅圖已三年有餘。當初,來到這個大都會區,是因它有美國頂尖的 K-12(從幼稚園到高三)教育與公立常春藤 University of Washington (華盛頓大學)。雖然在此生活費並不便宜,但孩子們所感受的人文氣息,漸次濡染他們心靈倉庫,這是一輩子受用不完的無價之寶。

西雅圖與其鄰近城市,隨處可見 entrepreneur [͵ɑntrəprəˋnɝ] (創業企業家)的開拓足跡。 如Boeing (波音飛機製造公司),  Microsoft, Amazon, Costco, Expedia (線上機票與旅遊管理公司), Starbucks,與其他網路軟體設計公司或金融服務或製造物流業等,都是 entrepreneur 先進們的傑作。

我和先生讓孩子們成長在這種環境,就是要讓他們見識創業家精神,同時學習創業團隊作業真諦。誠如 Apple 創立者 Steve Jobs 所言  

"The total was greater than the sum of the parts. That's how I see business: Great things in business are never done by one person. They're done by a team of people." (團隊整體的價值超過團隊內個體的總和,這是我所見的企業價值。偉大的企業,從來就不是一個人能創造出來的。它是由人群所組成的團隊創造出來的。)

來到西雅圖後,我才發現許多來此求學的美國家庭 (非自東方而來的移民家庭),父母們多抱著一個概念 "要讓孩子們看盡美國,實地學習美國"。 所以,他們每三年為孩子們換一個城市就學。

在東方,我們安土重遷,而且認為長久居於一地,對孩子的社群心理成長較有利。我從一些美國朋友學到的課題是:人生都僅有這麼一次活著的機會,我們是要訓練孩子穩定安逸地活著,還是要孩子去追尋夢想,去追求非凡?    (註:非凡並非不凡,而是與他人不同,活出自我。) 錢財,絕非是成功最終目的,它也不是人生活著該追求的唯一。

待續.............(to be continued)

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